El ex Remolcador ATF “Lautaro”, unidad que durante 31 años sirvió en la Armada de Chile, desde este 4 de julio lleva el nombre de B.A.E. “Imbabura” y en su mástil flamea el pabellón de la República de Ecuador. Este cambio se realizó en el marco del proyecto Júpiter, convenio de donación suscrito el 28 de noviembre de 2022, que contempló el traspaso del buque desde la Armada de Chile a la Armada Ecuatoriana, donde cumplirá diversos servicios resguardando las costas y el litoral.

La ceremonia de entrega del ahora Remolcador de Altura se realizó en el muelle 360 de la Base Naval Talcahuano, y fue presidida por el Comandante en Jefe de la Armada de Chile, Almirante Juan Andrés de la Maza y contó con la presencia del Excelentísimo Embajador de Ecuador en Chile, Roberto Izurieta, el Cónsul Honorario de Ecuador en Concepción, Eliu Gutiérrez, el Comandante en Jefe de la Armada del Ecuador, Vicealmirante John Merlo y también participaron Oficiales del Alto Mando Naval e invitados especiales.

El Almirante De la Maza, indicó que este es un hito muy relevante para las Armadas de Chile y Ecuador “que fortalece y consolida aún más la relación que existe entre ambas naciones”. Recordó que ambas marinas han mantenido sólidos y estrechos lazos de cooperación y amistad, “que se han traducido en múltiples actividades a lo largo de la historia, como intercambios académicos, ejercicios operativos y traspaso de material naval”.

Desde ahora, las dotaciones ecuatorianas serán los fieles custodios de la extensa historia de tradición del “León de Magallanes”, como era conocido en la Armada de Chile, plataforma polivalente que sirvió para el apoyo logístico y contribuyó con numerosas tareas al área de misión de la defensa de la soberanía e integridad territorial.

El Vicealmirante Merlo señaló que con la incorporación de este buque “se  fortalecerá el poder naval y se incrementarán las capacidades operacionales de nuestra fuerza. Esta unidad posee condiciones para operar como remolcador de altura, soporte logístico, instrucción, para expediciones antárticas, búsqueda y rescate, patrullaje y como buque nodriza para controlar espacios insulares para combatir el narcotráfico, el crimen organizado y la pesca ilegal no declarada y no reglamentada cercana a la Zona Económica Exclusiva insular de las islas Galápagos”.

Agregó, que este buque se incorpora a la Escuadra Naval llevando el nombre de una de las provincias ecuatorianas y de uno de los volcanes “área considerada punto medio entre la costa y la amazonia, que se constituye en una zona de encuentro entre culturas, comerciantes y tierra de grandes héroes y próceres de nuestra nación”, resaltó.

En tanto, el primer Comandante del BAE Imbabura, Capitán de Corbeta Cristian Ortiz, junto con detallar el plan de trabajo desarrollado estos meses para dejar en condiciones operativas a la unidad y agradecer el apoyo brindado por los marinos chilenos para alcanzar el éxito del proyecto, indicó que es un honor y privilegio estar al mando de este buque, “pero también una enorme responsabilidad, ya que junto con mi dotación tenemos el desafío y el compromiso de mantener el legado y la mística de las dotaciones de los marinos chilenos del ATF ex Lautaro. Tengan por seguro que este buque arribará a puerto seguro en Ecuador y surcará los mares para cumplir con todas operaciones que el mando naval disponga (…)”.

Por su parte, el Comandante de la Agrupación de Buques de la Reserva, Capitán de Fragata Roberto Herrera, tras rememorar las múltiples misiones cumplidas por el buque en sus 31 años de servicio, las que en su mayoría están estrechamente ligadas al territorio antártico, añadió que desde ahora comienza una nueva etapa para el ex ATF “Lautaro” y destacó el compromiso de su nueva dotación, “quienes trabajaron incansablemente para tener la unidad en el más alto estándar, tanto en cubierta como en su maquinaria, logrando la sinergia necesaria para este gran desafío, por lo que espero que la buena estrella que acompañó a la unidad siga con el BAE ‘Imbabura’, para que forjen su mística”, resaltó.

Fuente e imágenes: Armada de Chile.