El Boeing 747-400, N774ST, Global SuperTanker dejará de Operar en el Combate de Incendios Forestales

0
91
SCEL / Boeing 747-400 / N774ST / Global SuperTanker

El grupo de inversionistas propietario del Boeing 747 SuperTanker, Tanker 944, ha decidido dejar de operarlo. En un correo electrónico enviado el 21 de abril a funcionarios en Colorado, Oregón, Washington y el gobierno federal, Dan Reese, el presidente de Global SuperTanker, les dio la noticia: «Esta semana, los inversionistas propietarios del Global SuperTanker me acaban de informar que han tomado la difícil decisión de cesar las operaciones de la empresa, a partir de esta semana … Esto es extremadamente decepcionante ya que la aeronave se ha configurado y sintonizado con un nuevo sistema de caída digital y otras actualizaciones para hacerlo más seguro y eficiente.«

Reese dijo que están en conversaciones con posibles compradores, pero que en ese momento se desconocía si la aeronave continuaría configurándose como un avión cisterna capaz de transportar más de 66.240 litros (17.500 galones) o si se transformaría a carguero.

La mayoría de los empleados de la compañía han sido suspendidos hasta que se conozca el destino del SuperTanker

El invierno pasado en los Estados Unidos, el Tanker 944 pasó varias semanas en Moses Lake, Washington, recibiendo mantenimiento de rutina y una conversión del sistema de entrega retardante de un controlador analógico a una versión digital.

Cuando se introdujo por primera vez, el 944 podía transportar hasta 75.708 litros 20.000 galones). Luego, la FAA lo certificó con 72.680 Litros (19.200 galones). Más recientemente, se requirió que no transportara más de 66.240 litros (17,500 galones). El segundo avión cisterna de mayor capacidad es el Ilyushin IL-76 de fabricación rusa pude llevar 43.812 litros (11,574 galones) y el DC-10 que hasta hace un par de años tenía permitido transportar hasta 43.910 litros (11,600 galones), ahora la FAA lo restringió solo a 36.340 litros (9,400 Galones).

La versión inicial del SuperTanker instalada por Evergreen en un Boeing 747-100 que realizó su primer combate de incendio hace 12 años en el complejo Railbelt en Alaska en 2009. Cuando Evergreen quebró, Global SuperTanker compró el hardware y los derechos del sistema retardante y lo instalaron en el actual Boeing 747-400, matrícula N744ST, Tanker 944.  El origen de N744ST se remonta al 11 de noviembre de 1991, cuando fue entregado a la aerolínea Japan Airlines (JAL), posteriormente fue convertido a carguero y matriculado como N492EV, y pintado como Evergreen International Airlines, pero no alcanzo a operar formalmente en esta línea aérea debido a la quiebra de la compañía, posteriormente el 2016, paso a manos de Global SuperTanker, siendo matriculado como N744ST.

Recordemos que el Global SuperTanker pasó varias semanas trabajando en incendios en Chile durante el verano del 2017. Uno de sus récords operacionales, fue el 1 de febrero de 2017, trabajando desde Santiago, realizó un total de 11 lanzamientos en 7 salidas. Seis de las incursiones se realizaron cerca de Navidad y Matanzas 115 millas (185 km) al suroeste del aeropuerto de Santiago, donde muchas estructuras estaban amenazadas. El séptimo estaba cerca de Concepción, a 650 kilómetros al sur de Santiago. En total, durante la operación del SuperTanker se entregaron 508.760 litros (138,400 galones) para asistir a los bomberos en tierra.