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Boeing Starliner es lanzado con éxito y está en ruta hacia la Estación Espacial Internacional

La nave espacial Boeing CST-100 (Crew Space Transportation) Starliner está en camino a la Estación Espacial Internacional (ISS) después de realizar con éxito su inserción orbital planificada a los 31 minutos de vuelo. Recordemos que fue, en esta fase, que ocurrió una falla del reloj de eventos que controlaba el vuelo durante su primer vuelo el 20 de diciembre de 2019, lo que provoco que no realizará la inserción orbital y volviera a la tierra de forma anticipada.

Se espera que la nave espacial se acople a la estación espacial después de un viaje de casi 24 horas en órbita terrestre baja.  El Starliner se acoplará con el módulo de estación espacial construido por Boeing y que cuenta con los equipos necesarios para que el Starliner haga su acoplamiento de forma autónoma.

“El Starliner de Boeing es un símbolo de perseverancia y orgullo: diseñado, construido, probado y volado por un equipo de personas comprometidas con su misión de transportar astronautas de manera segura y confiable”, dijo el presidente y director ejecutivo de Defensa, Espacio y Seguridad de Boeing, Ted Colbert. «Permanecerán enfocados con láser en la nave espacial y su desempeño durante esta prueba de vuelo«.

La nave espacial reutilizable Starliner despegó sobre un cohete United Launch Alliance Atlas V calificado para humanos a las 6:54 p.m. Hora del Este (misma hora en Chile) desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, en su misión OFT-2, Orbital Test Flight (Vuelo Orbital de Prueba).   La capsula utilizada en este lanzamiento, ósea el Starliner, es completamente nueva, será su primer viaje al espacio.  La capsula utilizada en el vuelo anterior, esta siendo configurada para llevar sus primeros astronautas a la ISS.

Hemos aprendido mucho sobre la capacidad de nuestra nave espacial y la resiliencia de nuestro equipo desde el primer lanzamiento de Starliner”, dijo Mark Nappi, vicepresidente y gerente del programa Boeing Commercial Crew Program. “Todavía tenemos muchas pruebas operativas por delante mientras nos preparamos para reunirnos con la estación espacial, pero estamos listos para demostrar que el sistema en el que hemos trabajado tan duro es capaz de llevar astronautas al espacio”.

Si bien esta misión de Starliner no tiene tripulación, sí tiene un pasajero. Lleva un dispositivo de prueba antropomórfico llamado «Rosie the Rocketeer» que representa a personas que han mostrado coraje y determinación mientras abrían camino en la historia de los vuelos espaciales tripulados.

Starliner transporta más de 800 libras (362 kilogramos) de carga en su misión Orbital Flight Test-2, incluidas unas 500 libras (226 kilogramos) para la NASA, como alimentos y artículos de preferencia para la tripulación actual de la Expedición miembros, así como una bandera conmemorativa de EE. UU. que permanecerá a bordo de la estación espacial hasta que regrese a la Tierra en la prueba de vuelo de la tripulación (CFT) de Starliner.

Junto con una gran cantidad de banderas estadounidenses y parches de misión, varios artículos únicos también están en el viaje a la órbita y regresarán, incluidos artículos de 14 colegios y universidades.

El Starliner pasará entre cinco y diez días en el espacio, antes de desacoplarse y volver a la Tierra, usando paracaídas para aterrizar en el desierto del oeste de Estados Unidos, a diferencia de SpaceX que acuatiza en el golfo de México.

Como mencionamos, el primer vuelo del Starliner, fue el 20 de diciembre 2019, después se tenía planeado un segundo vuelo, para completar las pruebas del primer vuelo, el cual se realizaría los primeros días de agosto del 2021, pero por razones meteorológicas y mecánicas obligaron a posponer el lanzamiento, hasta que finalmente fue lanzado el 19 de mayo del 2022, con más de tres años de retraso, en donde su competencia SpaceX, le lleva una amplia ventaja con su programa Dragon Flight.

Imagen: Boeing

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