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Airbus comienza a retirar al Airbus A300-600ST Beluga

Airbus está retirando del servicio de forma silenciosa, su flota de Airbus A300-600ST, conocidos como Beluga. El Beluga corresponde a la segunda generación de aeronaves de supertransporte creadas por Airbus para satisfacer su necesidad de transportar partes o componentes de gran tamaño entre sus plantas en Europa.

La primera generación fue el turbohélice Aero Spacelines Super Guppy.  Airbus llegó a contar con cuatro de ellos, dos de ellos modificados por UTA en Francia. Estas Aeronaves fueron construidas a fines de la década de los 60 y la última en ser retirada fue el F-BTGV, retirado el año 1996.

La segunda generación fue el Airbus Beluga, el cual se basa a partir del Airbus A300-600. El primero de ellos hizo su primer vuelo el 13 de septiembre de 1994 y fue entregado a Airbus Transport International, una filial de Airbus encargada del transporte aéreo con estos aviones, el 25 de octubre de 1995.  La flota de Beluga constaba de cinco aeronaves las cuales fueron entregadas hasta el 2001. El primero en entrar al servicio fue el, Beluga 1, F-GSTA, el 25/10/1995, le siguieron el Beluga 2, F-GSTB, el 24/04/1996, Beluga 3, F-GSTC, el 07-05-1997, Beluga 4, el F-GSTD, 18/12/1998 y el último en ingresar a la flota fue el Beluga 5, F-GSTF, el 05/01/2001

Pero estos cinco aviones fueron quedando pequeños para las necesidades de Airbus al tiempo que se acercaban al final de su vida útil. De ahí que Airbus iniciara el programa para sustituirlos. Tras estudiar varias opciones, se decidió construir un Beluga XL a partir del Airbus A330-200.

El Beluga XL, cuyo modelo será Airbus A330-700L, sería la tercera generación de aviones cargueros usados por Airbus para el traslado de componentes a sus fábricas de Toulouse y Hamburgo, de las piezas de sus aviones que se fabrican en España, Francia, Alemania y Reino Unido. Una operación que de vez en cuando se veía ampliada con vuelos chárter para transportar objetos que no cabían en otros aviones.

Airbus construirá 6 Beluga XL, el primero de los cuales, el F-WBXL, entró en servicio el 19/07/2018 y al que se le han unido del F-GXLH, el 09/01/2020 y el F-GXLI, el 26/10/2020.  Airbus espera que los 6 Beluga XL estén operativos para el año 2023.

El 6 de octubre de 2020 un primer Beluga, el F-GSTB, identificado con el número 2 en la flota, era silenciosamente llevado de Toulouse a Burdeos para ser almacenado. Al momento de su retiro, el F-GSTB había cumplido 4.670 horas y 356 minutos a lo largo de 3.019 vuelos.

Ahora, el pasado 27 de abril del 2021, le ha llegado el turno al F-GSTA, Beluga 1. Su último día de trabajo comenzó a las 12:30 hora española, cuando despegó de Toulouse para Chester (Reino Unido). De allí voló a Hamburgo, y a las 21:15 aterrizaba de regreso en Toulouse. Al momento de su retiro, el F-GSTA había completado 5.103 horas y 40 minutos en 3.353 vuelos a lo largo de su vida operacional.

Los siguientes Beluga, serán retirados en la medida que los Beluga XL entren en servicio.

 

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